¿Es buena la Marihuana?

¿Es buena la marihuana? Los beneficios del cannabis medicinal

¿Es buena la marihuana? Hay que reconocer que la marihuana durante décadas ha gozado de bastante mala fama – de forma inmerecida – equiparándose a todo tipo de drogas; afortunadamente eso está cambiando, hasta el punto de que recientemente la ONU, a petición expresa de la OMS, decidió sacarla de una lista que incluía drogas como la heroína y reconocer las aplicaciones medicinales de la Cannabis sativa.

Parte de ese rechazo a la marihuana se debe a que -como ocurre con muchas drogas- esta planta contiene sustancias que imitan a neurotransmisores naturales: como la anandamida, un cannabinoide -compuestos presentes en muchos animales que regulan múltiples funciones- que fabrica nuestro propio cuerpo, y que produce sensación de bienestar, relajación y mitigación del dolor. Hablamos de sustancias como el THC (tetrahidrocannabionol) o el CBD (cannabidiol).

Beneficios de la marihuana medicinal
Beneficios de la marihuana medicinal

¿Qué es el CBD?

El CBD es la 2ª sustancia más abundante que contiene la planta de marihuana, por detrás del THC. Sin embargo, a diferencia de este último el CBD no tiene propiedades psicotrópicas: es decir, el CBD no altera la percepción o el estado anímico, como sí hacen el opio, el alcohol, la nicotina, la cafeína, la cocaína, la morfina… Es una sustancia que encontramos en productos como, por ejemplo, el aceite hidratante natural CBD.

Y es que aunque el CBD no tiene efectos psicotrópicos, sí cuenta con propiedades terapéuticas muy interesantes; por ejemplo, es capaz de aumentar en el cerebro los niveles de ciertos neurotransmisores que permiten aumentar el apetito, potenciar el sistema inmunitario, o reducir el dolor

Es más, el cannabidiol no sólo no tiene ningún riesgo para la salud -algo reconocido por la propia OMS y demostrado por estudios científicos– sino que además, tiene propiedades anticonvulsivantes y antiinflamatorias. Pero lo más importante es que la marihuana es la única especie conocida en el planeta capaz de producir de manera natural cannabinoides como el CBD fuera de nuestro cuerpo.

 

¿Cuáles son los beneficios del cannabis medicinal?

Como vemos, los derivados de la marihuana tienen efectos muy beneficiosos para la salud que podrían ayudar a muchas personas. ¿Cuál es el problema? Que durante décadas usar o poseer esta planta ha sido ilegal, lo que ha retrasado enormemente la investigación sobre cómo usar la marihuana medicinalmente

Por suerte esto ya está cambiando en muchos países: sin ir más lejos en EE.UU., 29 estados han legalizado la marihuana con fines medicinales, lo que abrirá las puertas a nuevos estudios para descubrir todo el potencial curativo de esta planta. Algunos de sus beneficios descubiertos hasta ahora son los siguientes:

Reducción de la ansiedad:

Los estudios con veteranos de guerra en EE.UU. han confirmado que el cannabis ayuda a reducir la ansiedad, el miedo y las pesadillas causadas por traumas emocionales. Se ha constatado además que el consumo moderado de marihuana produce relajación; pero ojo, porque si no se hace de forma controlada médicamente, a partir de cierta dosis -que varía según cada individuo- produce el efecto contrario: es decir, provoca ansiedad.

Mitigación del dolor:

Es sin duda uno de los beneficios más conocidos del cannabis. Numerosos estudios han corroborado que los cannabinoides contenidos en la marihuana -incluyendo el THC pero también el CBD- ayudan a reducir o incluso eliminar el dolor producido por todo tipo de enfermedades, así como los espasmos musculares. Muchos médicos de hecho llevan años recomendando a sus pacientes que consuman marihuana “ilegal” para combatir el dolor.

Tratamiento de patologías oculares:

Desde hace décadas existen estudios que confirman que la marihuana permite aliviar la presión intraocular, vital para tratar dolencias como el glaucoma -una patología que aumenta la presión interna del globo ocular, dañando el nervio óptico y la visión- cuando otros medicamentos fallan.

 

Aumento de la capacidad pulmonar:

Un estudio realizado hace unos años en Estados Unidos asegura que con niveles bajos de consumo, la marihuana es capaz de aumentar la capacidad pulmonar: algo sorprendente si se tiene en cuenta que otras sustancias tóxicas inhaladas, como el tabaco, la reducen. Lógicamente, si la marihuana se mezcla con tabaco, o si se consume en exceso, el beneficio desaparece.

Tratamiento de enfermedades neurodegenerativas:

Sustancias producidas por la marihuana como el THC frenan el avance de enfermedades como el Alzheimer, según se ha constatado, mientras que en el caso del Parkinson el cannabis ayuda a reducir los temblores y el dolor producidos por esta dolencia, según otro estudio realizado en Israel.

¿Qué beneficios para la salud tiene el CBD?

El problema actual de muchos de los beneficios medicinales de la marihuana es que éstos están relacionados con el THC, que es un cannabinoide que, si bien tiene mucho menor riesgo de adicción que el alcohol o el tabaco, tiene efectos psicotrópicos. Si bien la investigación podría llegar a resolver este problema, ya existe un cannabinoide producido por la marihuana que no es tóxico ni presenta este tipo de secuelas: hablamos del CBD.

Ya existen de hecho en España -donde aún hay numerosas trabas administrativas y legales al uso y consumo de marihuana- medicinas contra la epilepsia y la esclerosis aprobadas por la Agencia Española del Medicamento que contienen CBD en su composición: aunque aún es un paso tímido, esto supone un reconocimiento implícito de los beneficios del CBD por parte de las autoridades sanitarias. Otros beneficios del cannabidiol conocidos son:

Lucha contra el cáncer:

Está comprobado que el CBD frena el desarrollo de tumores y puede incluso frenar el desarrollo del cáncer de mama, según estudios realizados en Estados Unidos. Otras investigaciones han constatado también sus beneficios para combatir tumores cerebrales. Pero además, el cannabidiol ayuda a reducir los efectos secundarios de tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia.

Reducción del dolor:

Desde hace tiempo se sabe que el CBD es un potente antiinflamatorio natural, lo que permite reducir de forma notable el dolor en pacientes con dolores musculares, o en enfermedades degenerativas como la artritis reumatoide o la esclerosis múltiple.

Ayuda contra la epilepsia:

Tal y como mencionamos antes, otro de los beneficios del cannabidiol reconocidos por la medicina convencional son sus propiedades para controlar las convulsiones y espasmos musculares, así como los ataques epilépticos, especialmente en adolescentes y en niños.

Beneficios para los pacientes con Alzheimer:

Combinado con otros cannabinoides, el CBD ayuda a frenar la pérdida de memoria en pacientes con Alzheimer, y a reducir los trastornos de comportamiento asociados a la enfermedad, tales como la agresividad, la conducta errática, los gritos, etc.

Tratamiento de trastornos mentales:

Se han llevado a cabo estudios que confirman que el uso de CBD, gracias a sus efectos inhibidores frente a otros compuestos cannabinoides, permite reducir los ataques y síntomas psicóticos en pacientes con trastornos tales como la esquizofrenia.

 

La importancia de regularizar la medicina cannábica en España

El CBD es sin duda, por ser un cannabinoide no psicoactivo, una de las sustancias derivadas de la marihuana que más interés está despertando dentro y fuera de la comunidad científica y médica para su uso medicinal. Desde hace años se vienen desarrollando de hecho variedades de semillas para cultivar las mejores marihuanas medicinales.

Los nombres de estas marihuanas medicinales se pueden encontrar en Internet; lo interesante, es que la característica común a todas ellas es que -al contrario que las variedades comunes, usadas con fines recreativos- tienen niveles muy altos de CBD, y muy bajos de THC. 

Un cultivo y uso regularizado de estas variedades, y una investigación libre de los obstáculos actuales, ayudaría a muchísimos pacientes con enfermedades crónicas o degenerativas, que tienen sus esperanzas puestas en sustancias derivadas del cannabis como el CBD. La cuestión por tanto no es si es buena la marihuana, sino qué pasos deben darse en España para al fin regularizar el uso de la marihuana medicinal, como ya han hecho otros países de nuestro entorno.

Otras Referencias: 

  • Estudio sobre CBD y redución de la ansiedad: https://maps.org/research/mmj/marijuana-us
  • Estudios que relaciona CBD y sus propiedades frente al cáncer: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18025276, http://www.jbc.org/content/early/2014/06/18/jbc.M114.561761